Histoires de célébrités : découverte de Neptune


En 1812, lorsque le Français Bouard calcula l'orbite d'Uranus, il trouva une série d'erreurs entre la valeur de calcul théorique et les données d'observation. Cela a conduit de nombreux astronomes à se consacrer à l'étude de ce problème, puis à constater que le déraillement d'Uranus est lié à l'existence d'une force gravitationnelle inconnue. C'est-à-dire qu'il existe un corps céleste inconnu agissant sur Uranus.


Le 23 septembre 1846, l'Observatoire de Berlin reçoit une lettre expresse de Paris, en France. L'expéditeur était Le Verrier. Dans la lettre, Le Verrier a prédit une nouvelle étoile qui n'avait pas été découverte auparavant : à environ 50 à l'est de Delta Capricornus, il y a une petite étoile de 8e magnitude qui recule de 69 secondes d'arc chaque jour. Cette nuit-là, Galle de l'Observatoire de Berlin a pointé l'énorme télescope astronomique sur Capricorne et y a en effet trouvé une nouvelle étoile de 8ème magnitude. Après un autre jour, le 8tL'étoile de magnitude h a été retrouvée et sa position a été décalée de 70 secondes d'arc par rapport à la veille. C'est loin de ce que Le Verrier avait prédit. Le monde entier a tremblé. Selon la suggestion de Le Verrier, les gens ont nommé l'étoile "Neptune" avec le nom dans la mythologie selon les conventions astronomiques.


Lorsque l'Observatoire royal a appris la nouvelle, Airy, le directeur, a eu de profonds regrets. Car en octobre 1845, un étudiant de l'université de Cambridge nommé Adams demanda à le voir, mais il refusa de le recevoir. Adams lui a laissé une lettre indiquant qu'une étoile noire de magnitude 9 pouvait être trouvée dans le Capricorne. Airy a rejeté le rapport. C'est ce Neptune nouvellement découvert qui est mentionné dans ce rapport. Airy a de nouveau vérifié les enregistrements d'observation de l'observatoire, et ce qui était encore plus émouvant, c'est que ce Neptune avait été enregistré par eux deux fois, mais à ce moment-là, ils pensaient que c'était une étoile et l'ont laissé partir.


Le Verrier est né le 11 mars 1811 à Saint-Nou, Normandie, France. Son père a vendu sa propriété pour lui permettre d'étudier à Paris. À l'âge de 28 ans, il a commencé à publier un grand nombre d'articles astronomiques. Adams est né le 5 juin 1819 à Lanester, Cornouailles, Angleterre, d'une famille de métayers. Les deux découvreurs de Neptune se sont rencontrés à Londres en 1848.

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